¿La práctica del yoga ayuda al sistema inmunitario?

Mi profesor de yoga Eyal, a pedido de sus alumnos chinos, preparó una secuencia de asanas de yoga para fortalecer el sistema inmunitario.

¿Pero realmente la práctica de posturas de yoga puede aumentar nuestras defensas?

Me sumergí en las entrañas del Internet en busca de una base científica a esta suposición.

¿Cómo funciona el sistema inmunitario? Una explicación minuciosa la encontramos en Wikipedia, pero podemos resumir diciendo que el sistema inmunitario distingue lo propio de lo ajeno, protege lo propio, rechaza lo ajeno. Las células responsables son los glóbulos blancos o leucocitos, que se producen en la médula ósea y se encuentran principalmente en la sangre y la linfa, pero pueden migrar a cualquier tejido del cuerpo. Los leucocitos más importantes son los neutrófilos, linfocitos y monocitos. Actúan a través de dos sistemas, el innato y el adquirido.

El innato es la primera fila de defensa, está presente en todos los organismos multicelulares (hasta en plantas e insectos), se activa rápido y no es específico. Responde de la misma manera a amenazas diferentes. Su arsenal incluye barreras físicas y químicas, células fagocíticas, células NK (exterminadores naturales), citoquinas.

El adquirido es específico para distintas moléculas y células. Se caracteriza por mejorar la capacidad defensiva frente exposiciones sucesivas al mismo atacante y actúa a través de los linfocitos B y T que se activan frente a los antígenos (intrusos) produciendo anticuerpos particulares. Tiene memoria y es selectivo.

Este impresionante ejército de linfocitos, macrófagos y anticuerpos parece arreglarse muy bien sin nuestra intervención. ¿Podemos influir sobre su actividad para que responda mejor? La clave está en la interrelación entre el sistema nervioso, endocrino e inmune. Actuando sobre el sistema nervioso, influyendo en la secreción de hormonas, se puede fortalecer el sistema inmunitario.

¿Qué dicen los estudiosos del yoga?

Mel Robin postula en su libro “A Physiological Handbook for teachers of Yogasana” que el yoga tiene un efecto positivo en el sistema inmunitario al aumentar la circulación de los fluidos del cuerpo permitiendo un encuentro más rápido de los linfocitos con los agentes infecciosos. Asimismo, una práctica correcta, sin esfuerzo excesivo, aumenta la respuesta del sistema nervioso autónomo parasimpático, disminuyendo los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

En efecto encontré varios estudios que demostraron esa correlación:

cortisol y efectos antidepresivos del yoga: Se sabe que la depresión está asociada con la hipercortisolemia. El aumento de cortisol también es una respuesta bien conocida al estrés, agudo o crónico. El yoga se ha utilizado como una intervención efectiva en el estrés y en las enfermedades depresivas. En este estudio, investigaron el yoga en relación con los efectos antidepresivos y el cortisol sérico. Los pacientes pueden elegir uno de los tres tratamientos, solo medicamentos antidepresivos , solo yoga o una combinación de ambos. El tratamiento con yoga se asoció con una caída significativa en el cortisol. Los que recibieron solo yoga como tratamiento mostraron una alta correlación entre la reducción del nivel de cortisol sérico y la respuesta antidepresiva. Los pacientes que recibieron terapia de yoga con drogas o sin ellas tuvieron mejores reducciones en los niveles de cortisol.

disminución del cortisol durante la práctica de yoga relacionada con la activación de ondas alfa: ocho profesores de yoga realizaron una práctica alternando asanas (posturas), Pranayama (ejercicios respiratorios) y meditación mientras se registraban continuamente sus ondas cerebrales. Descubrieron que hay una relación inversa entre la aparición de ondas de tipo alfa y el nivel de cortisol.

Por el contrario, entrenamientos agotadores conducen a la inmunosupresión. Los investigadores señalan que muchos componentes del sistema inmune presentan cambios después de un esfuerzo intenso prolongado. Durante esta “ventana abierta” de inmunidad alterada (que puede durar entre 3 y 72 horas, según el parámetro medido), los virus y las bacterias pueden establecerse y aumentar el riesgo de infección subclínica y clínica.

Volvamos a la secuencia de Eyal. Se trata de posturas realizadas con ayuda de accesorios para reducir el esfuerzo y permitir una permanencia prolongada. Incluye al rey y la reina de los asanas, “parada de cabeza” y “la vela”, que aparentemente actúan regulando las glándulas de la cabeza (pineal, hipófisis) y el cuello (tiroides y paratiroides). Otras asanas estimulan la zona del corazón donde se encuentra el timo relacionado al sistema linfático.

La combinación de un entrenamiento físico moderado con posturas que conducen a un estado mental relajado parece ser la fórmula ideal para aumentar nuestras defensas.

 ¡Gracias a mi profesor Eyal Shifroni (https://eyalshifroni.com/) por sus enseñanzas y por permitirme agregar a su secuencia subtítulos en español!

¡Gracias a la profesora argentina de yoga Iyengar, Noga Chepelinski (http://nogachepelinski.com/) por sus fotos, sus asanas y su amistad!

Publicado por elibudman

Ingeniero de alimentos y novelista. Nací en Argentina, vivo en Israel. Soy director de innovación tecnológica en una compañía de alimentos. Me gradué en Medicina Tradicional China. Traduje al español dos libros de yoga de Eyal Shifroni: "Una silla para yoga" y el primer volumen de "Props para yoga". A principios de mayo publicaré una novela de ficción en Amazon "Sentirse en casa- una odisea inevitable".

2 comentarios sobre “¿La práctica del yoga ayuda al sistema inmunitario?

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